Reading Notes – 2016.10.25

# The Theory of Moral Sentiments, by Adam Smith
前幾天見到了Amartya Sen。可愛的老人,手腳不靈活了,腦筋還是很清楚。他的演講題目是What’s the Use of Human Rights? 用念稿的方式講完,從Burke支持美國獨立革命,以及Wollstonecraft對Burke觀點的批評開始 (大意是說美國革命保存了奴隸制以及對其他人權的壓迫),但整體沒太多驚喜。

問答階段比較有趣。除了在回應幾個天馬行空的提問時展現幽默之外,印象比較深的是講到經濟學的發展。Sen說經濟學本就有倫理與社會關懷,經濟學奠基者Adam Smith就不認為人都自私自利,在其著作The Theory of Moral Sentiments中,第一句話就是:「不論我們假定人有多麼自私,人的本性中確實有某些原則,使其關心他人的命運,將他人的幸福看作要緊之事,儘管看到他人幸福於己而言除了高興之外別無所得。」

“I know people don’t read books anymore, but at least you can read the first sentence of the book!"

# 中国贪官自杀的成本收益分析 by 聂辉华
有意思的提問。不過富士康員工自殺時,有人會想到拿來跟中國的平均自殺率比一比,看待官員自殺,好像就沒有這種意見?

紐約,聯準會,陰謀論

前陣子去紐約,參觀了許多地方,其中跟經濟學最有關的,非紐約聯邦準備銀行 (Federal Reserve Bank of New York) 莫屬。

眾所周知,美國的聯邦準備制度 (Federal Reserve System, 簡稱Fed) 在全美有12個區域銀行,其中New York Fed是最重要的,因為紐約是美國乃至全球的金融中心,各大金融機構的總部全在這裡,Fed要進行公開市場操作,都透過New York Fed執行。New York Fed的總裁有些後來成為美國財政部長或聯準會主席,也不令人意外。

除了在金融貨幣政策上的重要性之外,New York Fed還是Fed系統存放黃金的地方,而且不只是美國的黃金,還有其他為數眾多的國家,其中央銀行也將黃金託存於此,因此New York Fed的地下金庫應該是世界上存放黃金最多的地方。

這樣的地方,一般是不開放參觀的。但是你可以上New York Fed的網頁登記導覽行程,按排定的時間去報到 (要查驗身分證件),就可以進去啦。 繼續閱讀

Gauss, Leopardi and Statistics

德國數學家高斯(Carl Friedrich Gauß)(上圖),與義大利詩人李奧帕迪(Giacomo Leopardi)(下圖),兩人有什麼共同點?

1. 生活時代相近。(不過高斯從1777活到了1855年,李奧帕迪則短命得多,1798到1837,不到40歲就掛了)

2. 都是男人!(這點當然是說來湊數的…)

3. 好吧,我要說的真正重點是:他們都跟統計學有關。
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小便斗裡的蒼蠅

照片拍攝於台大工綜館一樓男廁。

畫上蒼蠅的目的是引誘男生瞄準,免得尿液外漏到地板上(背景資訊)。據說寫了Nudge一書的行為經濟學者Richard Thaler認為此例顯示了人類行為的非理性成分,但也有學者認為這其實非常理性,因為可以獲得小小的娛樂,稍微改變一下撒尿的方式,很合算。

兩則據說最近在華爾街流行的笑話

(1)
1949 PRC建國: 只有社會主義才能救中國
1979 改革開放: 只有資本主義才能救中國
1989 蘇共垮台: 只有中國才能救社會主義
2009 金融海嘯: 只有中國才能救資本主義

(2)
社會主義: 先收歸國有再摧毀
資本主義: 先摧毀再收歸國有

這是在普通人的自由主義Blog看到的兩則笑話,that’s all。